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ESCRITO POR DR. JACK COTTRELL TRADUCIDO POR ARELY FUENTES. NOTAS AGREGADAS POR EL TRADUCTOR HAN SIDO MARCADAS CON ASTERISCOS (*).

PREGUNTA: Un amigo mío dice que se siente “llamado” al ministerio. ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo se puede saber si él o ella fue “llamado”?

RESPUESTA: Existe una considerable confusión sobre este tema. Una de las razones es que no hay muchas enseñanzas bíblicas en cuanto a ello. La enseñanza que mejor parece responder a la pregunta es el material de lo que llamamos “dones espirituales”. Por ejemplo: ” Y él mismo constituyó a unos apóstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y maestros” (Efesios 4:11). El “dador” en este versículo es en realidad Jesús, pero lo que se dice es paralelo al pasaje de “dones” en 1 de Corintios 12, donde el Espíritu Santo es nombrado como la fuente directa de los dones (por ejemplo, versículos 7-11 ).

Una cosa que se desprende de esta enseñanza es que el “don” o “llamado” a cualquier área específica del ministerio viene del Espíritu en el contexto de la iglesia. No entender cómo funciona esto es la principal fuente de la confusión que se ha mencionado anteriormente. Por ejemplo, muchos asumen que la sola presencia de un cierto talento innato o su capacidad constituyen un don espiritual o un llamado a usar ese don en el ministerio. Este error es común en relación con el tema de los roles de género (hombres y mujeres)* en la iglesia. Muchas mujeres (con el apoyo de muchos hombres) creen que su habilidad innata para ser buenos oradores o maestros es en sí un llamado al ministerio de la predicación. Esto simplemente no es verdad. Habilidades innatas o naturales son dones providenciales, no regalos espirituales o dones del Espíritu.

Otro enfoque falso es igualar un deseo interno o sentimiento con un “llamado” para entrar en el ministerio. Una persona puede, a través de estudio de las Escrituras y de oración, llegar a la convicción sincera para convertirse en un predicador, pastor de jóvenes o algo similar. Esto es loable, pero en sí mismo no constituye una verdadera vocación o un verdadero don espiritual. El mayor problema con cualquier sentimiento subjetivo es su ambigüedad, tanto en cuanto a su origen y su significado.

Mi conclusión es que un verdadero llamado al ministerio implica siempre un elemento objetivo. El llamado viene de fuera de nosotros mismos. Esto se aplica también al concepto de los dones espirituales, los dones nos son otorgados a nosotros y se identificaron para nosotros desde fuera de nosotros mismos (esto quiere decir que provienen fuera de nuestra persona).* He hablado de esto en mi libro sobre el Espíritu Santo, “Power from on High: What the Bible Says About the Holy Spirit” (El poder de lo alto: ¿Qué dice la Biblia acerca del Espíritu Santo, College Press , 2007. P. 425-427). Lo que sigue proviene de este libro.

La pregunta es: ¿cómo el Espíritu Santo otorgar una tarea o ministerio a alguien? Cuando uso este lenguaje, me refiero al hecho de que el Espíritu nos llama a realizar un determinado ministerio. Por lo tanto creo que podemos decir que el Espíritu otorga un ministerio a cualquier persona por él llamando a esa tarea. Cuando el Espíritu emite la llamada, este es un don espiritual.

¿Cómo llama el Espíritu a alguien para el ministerio? Como ya se ha señalado, rechazo todos los conceptos místicos o subjetivos del llamado. Creo que el llamado del Espíritu es objetiva, y que será directo o indirectamente. También estoy sugiriendo que esta llamado es una parte esencial de un don espiritual. Es decir, un don espiritual consiste de tres cosas: (1) llamado, (2) ministerio y (3) capacidad.

La distinción entre el llamado directo e indirecta es muy importante. En los tiempos Bíblicos, cuando Dios le habló directamente a los individuos como Moisés y Samuel, y cuando Jesús como el Hijo de Dios le habló directamente a sus seguidores, llamados directos se les dio a las personas elegidas. Dios llamó a Moisés directamente (Éxodo 3:4), y por medio de Moisés llamó a los supervisores del proyecto del tabernáculo: “Mira, yo he llamado…a Bezaleel… He puesto junto a él a Aholiab”(Éxodo 31:2,6). Doce hombres fueron llamados directamente por Jesús en el rol de apóstol (Mateo 4:18-21; 9:9). Sin importar cualquier habilidad natural (providencial) que estos hombres tenían, no fueron apóstoles hasta que Jesús los llamó a este ministerio. Saulo de Tarso era un hombre de gran talento natural y educación, pero no fue un apóstol hasta que Jesús lo llamó (Hechos 26:12-18). Saulo y Bernabé fueron llamados directamente por el Espíritu Santo para el rol de evangelistas (misioneros) en Hechos 13:1-4.

Pero ¿qué pasa hoy en día, cuando las manifestaciones milagrosas han cesado, y Dios ya no habla directamente a nosotros? ¿Cómo llama el Espíritu a individuos a roles específicos hoy, otorgando sobre ellos dones espirituales? El Espíritu* hace esto no directamente, sino indirectamente, a través de la iglesia y sus líderes designados. En Números 11 se eligieron setenta ancianos para ayudar a Moisés en su tarea de dirigir la nación Israelita, y fueron fortalecidos por el Espíritu con la capacidad para hacerlo (v. 17). Sin embargo, bajo la dirección de Dios, fue Moisés quien llamo a estos hombres a asumir esta tarea en sí mismos (v.16 24). En Hechos 6:1-6 los apóstoles instruyeron a la iglesia de Jerusalén para llamar a siete hombres para el ministerio de benevolencia, atreves de quienes llamo el Espíritu otorgando a estos hombres el don espirituales de ayuda (1 Cor.12:28) y de servicios (Rom.12:7).

Timoteo fue llamado al ministerio de evangelista por el mismo Pablo (Hechos 16:1-3; 2 Tim 4:5), junto con los ancianos que pusieron sus manos sobre él (1 Tim 4:14). Los ancianos mismos son designados por el Espíritu Santo (Hechos 20:28), pero sólo de manera indirecta a través de la llamada de otros líderes de la iglesia (Hechos 14:23; Tito 1:5). A veces la llamada proviene de la iglesia colectivamente, en la selección de varios para diversas formas de servicio (Hechos 6:3; 15:22).

Cuando la iglesia hoy en día, ya sea en conjunto o por medio de sus líderes, participa en el otorgamiento de los dones espirituales, llamando o designar a alguien para el servicio, esto siempre debe hacerse de acuerdo con las instrucciones y requisitos establecidos en la Palabra de Dios. Por lo general, entre los requisitos exigidos, por supuesto, sería la presencia de ciertas habilidades o talentos innatos o inclinaciones (ver 1 Timoteo 3:1-13). Pero tenemos que recordar esto: la posesión de la capacidad como tal, no es equivalente a poseer un don del Espíritu Santo. Incluso una persona con “habilidad” debe ser llamado al ministerio, y sólo de acuerdo con las limitaciones y salvedades específicas dadas en la Escritura (por ejemplo, 1 Timoteo 2:12).

No debemos pensar que estamos siendo presuntuosos o que estamos usurpando el papel del Espíritu cuando nos damos cuenta de que somos nosotros los instrumentos humanos por medio de la cual el Espíritu Santo otorga dones espirituales a la gente. La experiencia del Pentecostés en Hechos 2 y la experiencia de Cornelio en Hechos 10 son únicas en este sentido, y sólo en estas dos ocasiones vino el Espíritu directamente sobre aquellos con el don en lenguas. De acuerdo con el Nuevo Testamento, en todo lo demás el Espíritu Santo viene sobre alguien en la era Nuevo Testamento, lo hace a través de la mediación de intermediarios humanos. Dones espirituales milagrosos (excepto día de Pentecostés y Cornelio) fueron otorgados a través de la imposición de manos apóstoles. Incluso la vida en el Espíritu viene a través de ser bautizado por otra persona. Así que cuando decimos que los dones del Espíritu hoy vienen a través de un llamado atreves de la Iglesia y sus líderes, simplemente estamos siendo consistentes con este patrón.

La conclusión es que, en esta era de la iglesia, nadie puede decir “he sido llamado al ministerio” hasta líderes de la iglesia (generalmente ancianos en una congregación local, a través de la ordenación) hayan evaluado a la persona atreves de la luz de las Escrituras y hayan emitido objetivamente el llamado.

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